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租金下調 甲一級質素宿位增加

前言   資助安老院舍服務輪候時間長,而且越來越長,是眾所周知的事實。我自上任勞工及福利局局長,都經常被問到如何可以即時解決這個問題。我的答案都會包括:我沒有魔術棒,即時變數千至數萬個資助宿位,今天開展的項目,最快都要下屆政府,甚至是再下屆政府才會落成。我亦會舉一個2017年初開幕的資助院舍例子,從規劃的角度在1998至99年度已出現,整個相關發展項目宣布啟動是2004年初,時間用了超過12年。儘管如此,仍是要千方百計,所以才出現短、中、長期的策略。   短期策略   有政黨要求現屆政府每年增加十間資助安老院,五年增加50間。就如上述,我要懂得變魔術,才可即時變50間安老院,或是乘坐時光機回到十年前啟動興建工程。以每間安老院100個宿位計算,50間安老院便有5,000個宿位。所以,在2018年施政報告中,行政長官宣布會在未來五年於改善買位計劃下增購5,000個甲一級宿位,相等於增加約50間100個宿位的資助安老院。   在不會將一些私營安老院變成百分百買位,即變成資助院舍的前提下,我亦曾公開表示在宣布上述措施時,沒有百分百信心可以達標,因要視乎巿場供應,以及現有私營安老院能否提升其服務質素至甲一級水準。政府在2019至20年度已新購942個甲一級宿位,而2020至21年度(截至2020年12月底)亦已再新購628個宿位。從安老業界得知,由於近年租金下調,有部分營運者遂增加投資,設立新的院舍或將院舍搬遷到更寬敞的地方,致使達到甲一級質素的宿位有明顯增加,這應該有助未來數年達標的機會。   之前我亦曾指出,在改善私營安老院服務質素,要有「carrot and stick( 胡蘿蔔加大棒)」。「胡蘿蔔」即是上述的增加買位計劃,「大棒」則是進行修例,提升法定安老院員工比例和人均樓面面積的最低標準,政府仍在進行草擬修改院舍發牌條件的相關條例工作。同樣地,這個修例工作,亦會有助未來數年達至買位目標。   中期策略   在策略上,以前提過要寸土必爭、多管齊下,這包括私人土地作福利用途特別計劃和在賣地條款加入興建資助安老院舍。前者鼓勵和資助非政府機構透過擴建、重建或新發展,增加福利設施,當中包括了安老院;後者是在合適的賣地項目中,加入興建資助安老院舍的要求。   此外,行政長官在2020年施政報告中宣布會邀請房屋委員會及房屋協會連同發展局,研究在未來公營房屋項目中,額外增加地積比率以供應約5%總樓面面積,作為社福設施用途,明顯其中一類設施便是資助安老院舍。   經過多番努力,撇開正在進行技術可行性研究或詳細設計顧問研究的項目,單是已獲撥款興建的安老院舍項目,由2017年7月至2020年12月,一共有24間資助安老院,約共4,300個宿位。當中七間,是透過賣地條款新加入的安老院項目。   長期策略   在2006年的《香港規劃標準與準則》當中,每千名65歲或以上的人口便應有17個護理安老院的宿位。基於種種原因,這個標準在2008年的版本中開始消失。直至在2017年的《安老服務計劃方案》的建議下,有關標準於2018年年底重新加入《香港規劃標準與準則》,列明每千名65歲或以上的人口便應有21.3個資助護理安老院宿位/護養院宿位。這是為未來的規劃工作,訂立清晰的服務供應目標。政府亦會適時就這個規劃標準,作出更新以切合未來服務需求的變化。   結語   正如開場白所指,我沒有魔術棒,即時變不出成千上萬的資助安老宿位。上述短期措施能否於現屆政府任期結束前縮減輪候時間,仍是未知之數,我們仍需努力;而上述中、長期策略應為未來建立良好基礎。不過,安老服務除了土地之外,還有人力和財務資源的挑戰,過往的網誌已有所討論。日後發展,有機會再談。   (以上是勞工及福利局局長羅致光1月17日在網誌發表的文章)   1 請留意現時標準與2006年版本的兩點差異。一是2006年版本沒有明言是資助宿位,而最新版本是指明資助宿位。這是由於由早年的福利規劃中,所有宿位都是資助的,而現時的合約院舍有部分是非資助宿位,或稱自資宿位。二是在早年的規劃沒有就護養宿位(Nursing home places)定立標準,而現時的資助安老院可以提供不同的護理安老宿位(care and attention places)及護養宿位的比例。
http://dlvr.it/Rqr0hp

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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

設計別致 網上花展明登場

康樂及文化事務署表示,2021年網上香港花卉展覽明早10時登場,至下月19日結束,其間市民可安坐家中,欣賞20個設計別致、繁花盛開的園林花圃。   今年網上花展主題為「全城花.傳承愛」,以杜鵑為主題花。市民可透過3D虛擬導覽,360度欣賞港九新界選定公園內的20個東方與西方園林造景和特色花圃。各區園圃設計不乏中式亭台樓閣布局、日式裝潢、泰式擺設,以至西式庭院布置。   其中,九龍公園的主題花花圃展出多個特別品種的杜鵑花,並有七個超過1.5米高、使用7,000多株莫氏蘭和石斛蘭鑲嵌而成的大型立體杜鵑花造型展品,展現杜鵑花的優美形態。   備受市民和攝影愛好者歡迎的鬱金香花圃則設於中西區海濱長廊(中環段),約15,000株色彩繽紛的鬱金香於維港海旁綻放。   網上花展設有介紹杜鵑花傳說的有趣動畫、全城杜鵑花盛開的片段、講解賞花、影花和種花要訣的專題示範,以及歷屆花展主題花和精華片段。市民亦可參與投票活動,投選18區中最喜愛的東方和西方園圃。   科學館特別舉辦「花花世界感官遊」,該展覽由明日起開放。香港中央圖書館和大會堂公共圖書館安排展出花卉園藝書籍,並有以春天及花為主題的兒童故事書;香港公共圖書館網頁則精選一系列有關園藝與花卉的電子書,以供線上閱讀。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210318/20210318_170442_483.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger