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羅致光:勞動市場需時調整

失業率的變化   在上一個月,當政府公布2020年10月至12月的失業率情況時,我於立法會內會見傳媒。可能是統計學者「上身」,我當時試圖讓傳媒了解經季節性調整的失業率上升幅度,是由於2020年12月的香港就業情況相對其他月份,較過往的12月份情況差,導致經季節性調整的失業率上升幅度較實際失業率上升幅度為高。從事後的反應看來,我的講解不大有效,且忘記了我不是在一個統計學課堂中,更惹來不少曲解。但該指出的還是要指出,在剛公布的2020年11月至2021年1月的失業率情況,我們特別加上不經季節性調整的失業率,讓公眾知道兩組數字的差別。   簡單來說,不經季節性調整的失業率,是根據調查所得的實際失業率;而經季節性調整的失業率,是基於過往的季節性變化,透過統計程式編製的參考數值,以反映數值變化的趨勢。至於大家能否明白兩者為何在變化上有分別,便只能靠大家對統計分析的掌握多少來決定,我不再讓統計學者「上身」了。在這裏,我提供這兩組數字,讓大家參考,不加評語,免再引起不必要的動機猜測:     經季節性調整的三個月平均失業率 不經季節性調整的三個月平均失業率 2020年9月至11月 6.3% 6.3% 2020年10月至12月 6.6% 6.3% 2020年11月至2021年1月 7.0% 6.5%   正如我在2020年7月26日以《失業率與應用數學通識》為題的網誌所解釋,當2020年11月至2021年1月的三個月平均失業率,較2020年10月至12月的數字上升,並不代表2021年1月的失業率較2020年12月的上升了,而是由於2021年1月的失業率較2020年10月為高。不過,如果大家能掌握上述網誌的分析方法,來分析最新三個月的平均失業率,便可以得到一個結論是1月份的失業率並沒有惡化的跡象,甚至是有回穩的可能1。不過,由於數字是三個月的移動平均數,下月公布的2020年12月至2021年2月的數字包括了2020年12月的數字,而由於2020年12月的失業情況明顯惡化,所以下個月公布的三個月平均失業率,上升的機會較高。    臨時失業援助能否臨時   社會上有不少聲音,要求政府成立一個臨時失業援助制度或基金。第一個重要的問題便是可否真的臨時。我曾提過於2008年的金融海嘯導致香港失業率上升,雖然金融海嘯對香港整體影響較為短暫,但失業率亦要在2017年才回落到3%的水平。至於2003年的沙士一疫,令本港經季節性調整的(三個月)失業率一度上升至8.5%2,雖然沙士在四個月後便從香港消失了,但到2006年的第二季才回落到低於5%的水平。以這次新冠病毒長時間對全球的影響而言,終點仍未在望,香港能否在三年之內,看見失業率降至低於5%,我們難以樂觀。香港的經濟整體發展或許可以更早重拾升軌,但過往經驗告訴我們,勞動巿場的調整往往需要很長的時間,有機會我或會就這點再詳細分析及講解。   所以,政府若要考慮設立一個臨時的失業援助項目,便必須考慮這個項目是否可以臨時。依過往的經驗,任何臨時或是一次過的項目,特別是那些臨時了多年,或多次的一次過項目,都會是一眾政黨及社會壓力團體爭取恆常化的目標。若不可能是臨時,政府便有責任考慮到長期融資的問題。   失業保險制度與遣散費/長期服務金和強積金「對沖」的關係   我從來沒有說過,成立所謂臨時失業援助與取消「對沖」問題有任何關係。我所指的是政府若要研究成立失業保險制度,便要暫停有關取消「對沖」的立法及其他準備工作。要成立失業保險制度,必然要考慮僱主/僱員供款的問題,這必然與現行的遣散費/長期服務金有直接的關係。兼且,若有失業保險,失業保險便成為一個基金池的制度,因而沒有必要設立專項儲蓄戶口。我明白要社會人士完全掌握遣散費/長期服務金、失業保險、專項儲蓄戶口的運作和相互關係,並不容易。多年來,單是要解釋取消「對沖」的問題,我最少都寫了二、三萬字。正如上述,若臨時制度不可能真是「臨時」,政府便要考慮長遠安排,而唯一可以參考的便是世界各地的失業保險制度。   就失業保險制度的討論,我已於2020年6月7日至6月28日多篇網誌有較詳細的討論,我不再重複了。簡單來說,若香港現時有一個類似美國或加拿大的失業保險制度,香港的失業率就會較接近美國在2020年3月及4月所發生的現象。當時美國的失業率於一個月內由4.4%升到14.7%,惟香港的失業率不會像美國的失業率在數個月內回落至6%至7%的水平,而會接近加拿大的情況,失業率持續高企才慢慢回落,箇中原因乃是要視乎每一個地方的勞動巿場生態,及其他社會服務(如醫療保障)所影響。   社會政策的多元考慮   有人批評我將簡單問題複雜化,我都希望制訂社會政策可以十分簡單。然而,所有社會政策都互相影響。我曾公開舉過一個例子,香港長者入住安老院的比例是世界最高。因素十分之多,高齡化及香港居住環境是重要因素之一,甚至說香港的綜合社會保障援助制度(綜援)的設計,亦是重要原因之一;反之高額長者生活津貼的成立及設計,卻可以減低安老院宿位的需求3。   考慮任何一個政策項目,都要仔細。舉例來說,若要提供失業援助或保險,是否一個人只工作了一個月,失業便可以領取保險或援助呢?若一個月不可以,要多久呢?失業保險制度最常用的是一年,英國便要供款兩年,否則要資產審查。一個領取失業援助/保險的人士,應否規定其找工作及不可以拒絕聘用呢?英國有此規定,香港的失業綜援亦要求受助人尋找有薪工作及接受就業支援服務。若要兩年才合資格,和現時的遣散費條件有何分別?若規定要找工作,和申領失業綜援又有何分別?要短時間內處理20多萬宗申請,及監管其是否有找工作,又變相創造了多少個職位?大約都要請2,000多人,及租不少於6,000平方米的寫字樓。   當一個被遣散的僱員已領取了十萬元遣散費/長期服務金(這大約是2018年的平均水平),那麼又是否應領取失業援助/保險呢?一個月入數百萬元的人失業,是否都可領取失業援助/保險呢?有「對沖」和沒有「對沖」會否有不同考慮呢?當僱主解僱了僱員,僱員領取數月保險/援助後,僱主又請回這位僱員,政府應否進行調查有否濫用呢?某僱主由於生意減少,要員工每星期放一天無薪假,若有失業保險/援助,這位僱主應否解僱兩成人手,其他獲留任的僱員可以無須放無薪假呢?還有說不完的其他考慮,當然,要負責考慮這些問題的是政府,不是倡議人。   後語   坊間還有一個誤解,以為我說世界上沒有一個地區/國家有失業援助/保險制度。我不至於如此無知。世界上有超過70個國家有失業援助/保險制度,我只是說,據我所知,世界上沒有一個地區/國家會有一個無須供款及無須經濟審查的失業援助制度,若有,請告訴我。我都很想了解,這個地方為甚麼會有如此制度,它的政治、文化、社會、經濟及稅制是怎樣的。   1這裏用「可能」一詞來形容是由於統計調查是抽樣,不論樣本有多大,仍是會有抽樣偏差,所有分析都是可能性而非絕對性。   2不經季節性調整的三個月平均失業率最高升至8.8%。   3日後有機會才詳細解釋。   (以上是勞工及福利局局長羅致光2月21日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/02/20210221/20210221_121648_239.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

設計別致 網上花展明登場

康樂及文化事務署表示,2021年網上香港花卉展覽明早10時登場,至下月19日結束,其間市民可安坐家中,欣賞20個設計別致、繁花盛開的園林花圃。   今年網上花展主題為「全城花.傳承愛」,以杜鵑為主題花。市民可透過3D虛擬導覽,360度欣賞港九新界選定公園內的20個東方與西方園林造景和特色花圃。各區園圃設計不乏中式亭台樓閣布局、日式裝潢、泰式擺設,以至西式庭院布置。   其中,九龍公園的主題花花圃展出多個特別品種的杜鵑花,並有七個超過1.5米高、使用7,000多株莫氏蘭和石斛蘭鑲嵌而成的大型立體杜鵑花造型展品,展現杜鵑花的優美形態。   備受市民和攝影愛好者歡迎的鬱金香花圃則設於中西區海濱長廊(中環段),約15,000株色彩繽紛的鬱金香於維港海旁綻放。   網上花展設有介紹杜鵑花傳說的有趣動畫、全城杜鵑花盛開的片段、講解賞花、影花和種花要訣的專題示範,以及歷屆花展主題花和精華片段。市民亦可參與投票活動,投選18區中最喜愛的東方和西方園圃。   科學館特別舉辦「花花世界感官遊」,該展覽由明日起開放。香港中央圖書館和大會堂公共圖書館安排展出花卉園藝書籍,並有以春天及花為主題的兒童故事書;香港公共圖書館網頁則精選一系列有關園藝與花卉的電子書,以供線上閱讀。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210318/20210318_170442_483.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger