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12月出口貨值按年跌28.9%

羅致光網誌解釋外傭政策安排

前言   就如世界衞生組織不斷提醒各國,近日疫情不斷惡化,全球新增個案由2月22日的七天平均數36.6萬宗,增加至最近的80萬宗,幅度超過一倍。菲律賓一直是香港外籍家庭傭工來源國的第一位,亦是其中一個近日疫情惡化的國家。由4月3日開始,新增個案的七天平均數突破十萬宗後,持續維持在這個高水平。我於上星期日(4月18日)早上發表網誌,提醒僱主、外傭及職業介紹所最新熔斷機制的可能影響。一天未過,特區政府晚上便宣布由20日零時開始,禁止由印度、巴基斯坦及菲律賓的所有航班來港。   實施減少外傭來往香港及其來源地的政策   在去年國際疫情開始惡化時,如何盡量減少外傭來往香港及其來源地已是我們這一年多來外傭政策及相關出入境安排的重點。在疫情開始之前,香港有約40萬名外傭,合約為期兩年,因此平均每天都有超過500名外傭到港,包括新來港及在來源地放假後回港續約的外傭。   由去年3月19日開始,所有來港外傭就如所有從海外國家/屬地來港人士般,因疫情而受到影響。為此,我們實施了多項彈性安排,包括:一、讓僱主申請延長已滿兩年的合約;二、批淮外傭再度延後返回原居地;及三、酌情容許外傭在合約結束後申請延長在港的逗留期限(註1),以配合本地僱主的需求。措施推行幾個月後,2020年7月平均每天只有90名外傭到港,主要是新來港外傭,在來源地放假後回港續約的外傭則只有12人。   由於香港家庭對外傭的需求甚殷,因此外傭到港數字持續回升至去年11月的平均每天137人,但自從去年12月25日開始實施《預防及控制疾病(規管跨境交通工具及到港者)規例》(第599H章)下的指示,外地來港人士的檢疫期由14天延長至21天及檢疫期間必須入住指定檢疫酒店,外傭到港數字又開始回落。今年1月,數字回落至平均每天103人。   菲律賓疫情   菲律賓疫情在今年2月底、3月初左右開始再度惡化,馬尼拉連同鄰近四個省份由3月29日開始第二次封城。由於不少菲律賓傭工都來自馬尼拉以外地區,故此菲律賓傭工的來港數字由3月每天平均60人,下降至4月1日至19日的平均每天39人。   由4月20日起計的14天,菲律賓所有航班禁止來港,到底受影響的菲傭有多少?以馬尼拉封城前的數字估算,約有840人;若以馬尼拉封城後的數字估算,便是546人,而非有業界人士所指約1,800人。   對香港家庭的影響   由上述數字所見,疫情及相關措施大大減少了新來港外傭的供應。外傭人數亦由高峰期的40萬人下降至約37萬人。雖然我們未能判斷這個減幅有多少是由於香港經濟下滑,以及多少是由於新來港外傭供應減少,不過新來港外傭供應減少,肯定會對香港僱主和家庭造成很大的困擾,特別是聘請菲傭姐姐協助照顧幼兒和長者的家庭。雖然政府實施了上述彈性安排,以紓緩外傭供應減少的影響,但坊間反映供應仍然十分緊張。   由於政府於4月20日起禁止從菲律賓來港的民航客機着陸香港14天,因此不少原定在這段期間抵港的菲傭需要押後行程。有僱主擔心原本已發出的工作簽證會否仍然有效,或擔心能否取消指定檢疫酒店的預訂及取回訂金。所以,勞工及福利局在4月21日特別重申三項措施,以減輕對僱主造成的困擾:   自去年12月底起,從外地新聘的外傭所獲發的工作簽證的有效期已由以往的三個月改為六個月,因此絕大部分外傭的簽證在14日後應仍屬有效; 如外傭未能及時來港而僱主現時已聘有外傭,可延長現任外傭的合約有效期限最多三個月;及 按照指定檢疫酒店與政府簽訂的合約條款,如外傭因受政府政策影響而未能來港,而其僱主直接於指定檢疫酒店計劃下的酒店預訂了房間,可與酒店直接商討退款事宜。   後語   控制疫情是最主要的政策考慮。由於國際疫情惡化,變種病毒肆虐,因此外防輸入便要更加謹慎。我們明白香港家庭的需要,但在防疫政策的大前提下,外傭政策只能因時制宜以盡量減低影響。   註1:因應社會就入住住宿設施外傭的健康風險關注,以及為防止外傭「跳工」,自去年12月30日開始,所有提早終止合約的外傭如非因特殊情況,將不會獲准延長在港的逗留期限。外傭須按政府現行政策,於完成僱傭合約後離開香港,或於終止僱傭合約後的兩星期內離開香港,兩者以較早的日期為準。   (以上是勞工及福利局局長羅致光4月25日在網誌發表的文章)
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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

理大消防處合作研究室內定位系統

消防處與理工大學今日簽署合作備忘錄,研究室內定位系統,以追蹤消防人員在建築物火災現場的位置,進一步保障前線人員安全。   消防處和理大將合作應用創新科技研究室內定位技術,以測定消防人員進入建築物火場後的位置,可即時追蹤搜索遇險人員。   合作備忘錄由消防處助理處長(機構策略)郭柏超和理大工業及系統工程學系系主任陳鏡昌簽署,並由消防處處長楊恩健和理大校長滕錦光見證簽署儀式。   楊恩健表示,消防處一直支持特區政府推動創新科技,積極引進並應用新科技,優化滅火、救援和緊急救護服務,希望為市民的生命財產和前線人員安全提供更佳保護。   他指出,消防處早已利用機械人協助滅火,並使用無人機配合人工智能圖像分析軟件,協助搜救遠足失蹤人士,大大提升救援行動的效率和安全。   他補充,消防處經常與粵港澳大灣區內地城市的消防救援部門進行技術交流,分享科技研究成果。   滕錦光表示,理大將繼續以科研實力支持消防處工作,其中,建築環境及能源工程學系正進行智慧防火研究,利用人工智能監測建築物的火警風險。 https://www.news.gov.hk/chi/2023/01/20230104/20230104_174015_880.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

教育局闡釋高中核心科目優化安排

教育局於今年4月1日公布高中四個核心科目(即中國語文、英國語文、數學、公民與社會發展科以代替通識教育科)的優化措施,並於新學年由中四級起推行,讓學生得以盡早獲益。局方感謝學界的正面回應和支持,讓優化方案得以落實。然而,我們留意到有部分人士不透徹理解優化課程方案,希望在此進一步解釋及澄清。    高中四個核心科目的課時不能超過總課時的一半?    現時不少學校在核心科目的建議課時之上,額外增加課時,甚至超過總課時的60%,以致需要壓縮其他學習經歷的時間、增加補課,或將個別科目安排於課後進行,學生因而缺乏空間去參與更多元化的學習經歷,情況並不理想。隨着優化措施的推行,單是公民與社會發展科明顯減少課時和改為半科,四個核心科目所佔的總課時應可調整至約50%。    優化方案的精粹在於給予學校彈性和空間以照顧學生的多樣性,即使校內同一級的學生,他們於語文及數學科的課時也不應一刀切地相同。因此,對於仍有學校向局方提問:「在優化措施落實後,若四個核心科目所佔的總課時達51%,是否『違規』呢?」相信答案也顯而易見。學校應就高中課程的布置作整體考量。具體如何分配課時、提供的科目選擇和安排其他學習經歷,以照顧學生的需要和不同性向,以及製造空間來豐富學生的學習經歷,需要學校領導作出合理的判斷。這正是教育專業的體現,不會有適合所有學校、簡單而劃一的量化指標。    為何不建議學校把優化措施所釋出的課時調撥至核心科目?    學校應詳細考慮學生的個別學習需要,以一刀切的形式把釋出的課時調撥至核心科目的做法偏離優化措施的原意,也未必是最有效。學校應反思學習是否只限於正規課堂,以及如何有效地提升學生的學習興趣。學生如需額外的語文支援,可採用多元的適異策略(包括跨課程的閱讀/語文活動、具針對性的短期課程、拔尖補底班、與語文學習相關的聯課活動等),以及考慮如何提升學校整體的語文學習氛圍。    局方殷切期望學校以學生的利益為大前提,了解不同學生的學習特質和需要,透過是次機會,整體檢視和規劃課程,妥善運用釋放出來的空間,提供更多元化的學習經歷,照顧學生的不同興趣、能力和抱負,培育他們的全人發展及多元才能。    騰出高中核心科目的課時,會否減少學生學習語文的機會?    學校課程檢討專責小組於2020年9月向教育局提交報告,特別指出局方須闡明學時(相對於課時)的概念,為