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立法取消對沖 冀本屆政府完成

前言   自1999年起,特區政府每年都舉行勞動節酒會,藉此向勞工界致敬,感謝他們一直以來在推動香港發展擔當重要角色。因應2019冠狀病毒病疫情,政府並沒有舉辦2020年及2021年的勞動節酒會,轉為由行政長官於網上表達對勞工界的敬意。今天為勞動節的翌日,我特此交代過往近四年勞工政策中的數項重要工作。   偏向勞工還是偏向商界   2017年上任之初,我在多個公開場合表達勞工政策「應該稍為偏向基層勞工」的見解,亦可能加上我個人的社會福利界背景,有數名代表工商界的議員都表達擔憂,更有人半說笑地指我會將勞工及福利局變成「勞工福利局」;當然持政策立場另一邊者,則會指我是自由經濟主義者,偏向商家。我在2017年7月30日的網誌已解說我對勞工政策的基本看法,在此不重複。簡單來說,我認為自己在勞工政策屬於中間偏左,只是左邊的認為我偏右,右邊的認為我偏左。在以下的幾項政策中,我都會被部分勞工界批評是偏向商界,而同時被部分商界批評是向他們開刀。   家庭友善的勞工政策   有兩項家庭友善的勞工政策,是我早於20多年前倡議家庭政策1中已提出的:增加法定產假及設立法定侍產假。   法定產假由十個星期增加至14個星期,並由政府發還僱主已支付的新增四個星期的法定產假薪酬,是在2017年行政長官選舉時,我已向當時參選的現任特首提出的理念,當中是參考了其他國家,特別是新加坡的做法。成果是有關修訂於2020年12月11日開始生效,而配合延長法定產假的發還產假薪酬計劃亦已於2021年4月1日起接受僱主提交申請。法定侍產假則由上屆政府設立的三天增加至五天,於2019年1月18日開始生效。   防止工傷及復康服務   雖然我早年進行勞工政策的研究不多,但是其中一份正是與如何提升職業健康與安全有關2。很難忘在我上任勞福局局長的第十天,發生一宗嚴重工業意外,導致三名工人死亡。對於意外中有工友身故,我十分難過,亦敦促同事們要加緊加快職安健的各方面工作。為了推廣職安健,我曾粉墨登場,呼籲「要威就一定要帶戴頭盔」3,提醒工友使用配有帽帶的安全帽,以及其他不容輕忽的職安健信息。制度改革方面,我於今年3月14日的網誌表示,為進一步提升建造業安全水平,政府會優化建築工程的呈報機制,在此不重複。另外兩項工作分別是提高職安健法例的最高罰則,以及工傷復康先導計劃。   政府已提出修例建議,提高違反職安健法例的最高罰款額及最高監禁刑期,目的是加強刑罰對持責人的阻嚇力,以進一步提高對工人的職安健保障。我們已進行了兩輪的諮詢工作,聽取了勞方及資方的意見,我們會盡量平衡各方意見及充分考慮勞資雙方的關注。我們期望在本屆政府任期內完成相關法例的修訂工作,以落實新的罰則。   另外,工傷僱員現時普遍須花較長時間輪候復康治療服務,以致錯過復原的最佳時機,政府因此正籌備於2022年推出一個為期三年及以建造業工傷僱員為對象的工傷僱員復康先導計劃,以個案管理模式,為工傷僱員提供適時及高協調性的私營門診復康治療服務,協助他們盡早康復並重投工作。   法定假日與公眾假期看齊   現時每年法定假日為12天,公眾假期為17天。早在2008年的立法會選舉,便有勞工界提出要將法定假日與公眾假期看齊為17天。在我有份編寫的2012年民主黨立法會參選政綱亦加入此項目。爭議持續超過十年,行政長官於2020年1月14日宣布十項民生政策時,終於包括了這個項目。當然,進行有關政策及立法工作,必須做多項政策影響研究,完成有關研究後,便諮詢勞工顧問委員會。於去年10月及11月,勞顧會曾召開兩次會議,雖然大家就將法定假日增加至17日,大致上沒有異議,但就時間表方面並沒有共識。當我們看到分歧十分之大,再討論下去,不知何時有結果,更談不上何時完成立法,政府便決定中間落墨4,並進行有關立法工作,並於3月17日在立法會會議上動議二讀《2021年僱傭(修訂)條例草案》,現由立法會成立的法案委員會審議當中。我們的目標是在今年年中完成立法工作,及時公布明年的法定假日與公眾假期日子。   取消「對沖」   取消強積金與遣散費/長期服務金的「對沖」機制,可算是最具爭議性,亦是最複雜的法例修訂之一。自強積金成立開始,這已是勞工界爭取的議題。2018年10月的行政長官施政報告公布了優化方案,自此勞工處便努力進行草擬法例的工作。當中涉及修改七條現有法例,另加修訂《稅務條例》,及新增一條實施專項儲蓄戶口計劃的法例5。在草擬過程中,更涉及多項政策細節的研究和決定。我們的目標是在下屆立法會開始時,盡快提交條例草案。   後語   勞工政策在社會上向來爭議十分之大,不少政策爭議持續十多年,甚至超過20年,未有寸進,上述的延長法定產假、法定假日與公眾假期看齊,以及取消「對沖」皆是如此。然而,在本屆政府,延長法定產假已完成;法定假日與公眾假期看齊的立法工作,完成在望;取消「對沖」的法例草擬仍在努力中,目的都是在本屆政府內完成立法工作。   1 可參考2001年11月,立法會羅致光議員辦事處出版的《家庭政策諮詢文件》。   2 我手上已沒有了有關研究報告文本,研究是香港世界宣明會資助,(1992) “The Promotion of Occupational Health and Safety: A Strategic Study for the Hong Kong Workers' Health Centre”, Hong Kong Workers' Health Centre。   3 可見於2018年6月10日的網誌。   4 細節可參考政府給予立法會的文件。   5 細節可參考政府給立法會人力事務委員會於今年4月20日討論的文件。   (以上是勞工及福利局局長羅致光5月2日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/05/20210502/20210502_094358_483.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

設計別致 網上花展明登場

康樂及文化事務署表示,2021年網上香港花卉展覽明早10時登場,至下月19日結束,其間市民可安坐家中,欣賞20個設計別致、繁花盛開的園林花圃。   今年網上花展主題為「全城花.傳承愛」,以杜鵑為主題花。市民可透過3D虛擬導覽,360度欣賞港九新界選定公園內的20個東方與西方園林造景和特色花圃。各區園圃設計不乏中式亭台樓閣布局、日式裝潢、泰式擺設,以至西式庭院布置。   其中,九龍公園的主題花花圃展出多個特別品種的杜鵑花,並有七個超過1.5米高、使用7,000多株莫氏蘭和石斛蘭鑲嵌而成的大型立體杜鵑花造型展品,展現杜鵑花的優美形態。   備受市民和攝影愛好者歡迎的鬱金香花圃則設於中西區海濱長廊(中環段),約15,000株色彩繽紛的鬱金香於維港海旁綻放。   網上花展設有介紹杜鵑花傳說的有趣動畫、全城杜鵑花盛開的片段、講解賞花、影花和種花要訣的專題示範,以及歷屆花展主題花和精華片段。市民亦可參與投票活動,投選18區中最喜愛的東方和西方園圃。   科學館特別舉辦「花花世界感官遊」,該展覽由明日起開放。香港中央圖書館和大會堂公共圖書館安排展出花卉園藝書籍,並有以春天及花為主題的兒童故事書;香港公共圖書館網頁則精選一系列有關園藝與花卉的電子書,以供線上閱讀。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210318/20210318_170442_483.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger