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全力抗疫 促進經濟復蘇

羅致光網誌談本港生育率

前言   雖然我不是負責人口政策的官員,但香港的生育率總是與勞工及福利局的工作有關。最明顯的是影響幼兒照顧服務的規劃工作、學前兒童康復服務的規劃,更影響長遠的勞工政策。最近也多了一件相關工作,即由去年12月11日開始實施的14星期法定有薪產假,由勞工處負責,有關僱主向政府申請發還其中四星期的產假薪酬1的工作。至於我本人留意香港生育率的情況,則始於N年前選修人口學,並在民主黨的年代作為人口政策發言人,且於2003年2月9日較政府早17天發布一份人口政策建議書。   生育率低處未算低   我在2018年8月12日的網誌中指出,在2017年香港可能已是全球生育率最低的地方。我在今年1月31日的網誌已指出香港於2020年首11個月的生育數字,是(我知悉的)歷史新低2。幾個月前,政府統計處亦已公布2020年全年的初步數字。香港2020年的總生育率已跌至0.87,雖然不算全世界最低(韓國於2020年的總生育率是0.84),但已遠低於過往可預期的範圍。   疫情對生育的影響   社會、經濟、心理與生理因素有着緊密的關係。香港於2003年3月至6月之間,沙士肆虐,加上失業率一度升至8.7%的水平,明顯影響了香港的生育數字;若減去雙非3嬰兒的數目,2004年的生育數字較2003年還要低。雖然我們還要幾個月後才知道疫情第三、四波高峰期(即2020年的7月和12月),以及失業率高峰期的2020年12月至今年2月,對它們10個月後的生育數字的影響,但以2003至04年的經驗來推論,2021年的生育數字應會較2020年的更低。   疫情與勞動人口參與率的影響   2020年的勞動人口參與率相較2019年為低,以女性而言,由2020年12月至今年2月的勞動參與率為54.1%,較2019年的55%下降近一個百分點。大家或許會認識一些女性朋友或同事,由於子女因疫情不能上學,長期留在家中,辭去工作。大家可以想像,如果一位婦女面對如此情境:一是難請外傭,二有幼兒,三正在懷孕,便有可能離開勞動巿場。   生育數字與申請發還四星期產假薪酬數字   從上述的資料,大家細心一想,便可能明白一個本來不太明顯的現象,即是於2020年12月及2021年1月,領取有薪產假的人數亦會是十分之低(生育數字大幅下降及就業人數下降)。法定有薪產假14星期,由2020年12月11日開始到今年4月底,已完成透過月薪領取14星期的產假人數應是十分之少。至5月27日,僱主已申請發還四星期產假薪酬的只涉及601人,有關安排才剛起步,應該是一個合理的數目。   後語   2020年的生育率下降,是受到2019年的社會事件影響,後期亦受到疫情所影響,但整體生育率持續下降的趨勢亦十分明顯。過往本地的研究指出影響生育率的因素有很多,較為明顯的是未婚比例上升、結婚年齡上升、樓價相對收入比例上升等等。幼兒照顧的考慮亦是因素之一。   現屆政府已多管齊下增加資助幼兒服務的質和量,其中包括將服務需求寫入《香港規劃標準與準則》、嘗試透過購買物業在18區增加資助幼兒中心、在合適的賣地項目條款中加入幼兒中心、改善人手比例及增加中心資助等等。不過,還是要說清楚,增加幼兒服務的主要政策考慮有二,一是幼兒的照顧與發展,除了家庭要負首要責任外,整個社會亦應負起部分的責任;二是有充分的幼兒照顧支援,才能給予婦女(或男士)一個真正的選擇:留在家中還是出去工作,達致性別平等。當然,這有助增加勞動人口參與率,亦有助減少其中一個生育意願的障礙。   1僱主可透過發還產假薪酬計劃,就其根據僱傭條例須支付並已支付第11至第14個星期的產假薪酬,遞交發還產假薪酬申請,以每名僱員80,000元為上限。 2精確的描述是:在我電腦中儲存自1975年至今的「歷史」。 3即父母皆非香港居民。   (以上是勞工及福利局局長羅致光5月30日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/05/20210530/20210530_105247_305.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

設計別致 網上花展明登場

康樂及文化事務署表示,2021年網上香港花卉展覽明早10時登場,至下月19日結束,其間市民可安坐家中,欣賞20個設計別致、繁花盛開的園林花圃。   今年網上花展主題為「全城花.傳承愛」,以杜鵑為主題花。市民可透過3D虛擬導覽,360度欣賞港九新界選定公園內的20個東方與西方園林造景和特色花圃。各區園圃設計不乏中式亭台樓閣布局、日式裝潢、泰式擺設,以至西式庭院布置。   其中,九龍公園的主題花花圃展出多個特別品種的杜鵑花,並有七個超過1.5米高、使用7,000多株莫氏蘭和石斛蘭鑲嵌而成的大型立體杜鵑花造型展品,展現杜鵑花的優美形態。   備受市民和攝影愛好者歡迎的鬱金香花圃則設於中西區海濱長廊(中環段),約15,000株色彩繽紛的鬱金香於維港海旁綻放。   網上花展設有介紹杜鵑花傳說的有趣動畫、全城杜鵑花盛開的片段、講解賞花、影花和種花要訣的專題示範,以及歷屆花展主題花和精華片段。市民亦可參與投票活動,投選18區中最喜愛的東方和西方園圃。   科學館特別舉辦「花花世界感官遊」,該展覽由明日起開放。香港中央圖書館和大會堂公共圖書館安排展出花卉園藝書籍,並有以春天及花為主題的兒童故事書;香港公共圖書館網頁則精選一系列有關園藝與花卉的電子書,以供線上閱讀。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210318/20210318_170442_483.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger