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全力抗疫 促進經濟復蘇

當局冀增院舍疫苗接種率

強制檢測   香港的第四波疫情在2020年11月後期開始,12月初段進入高峰期。由2020年12月1日開始至2021年5月27日,安老院及殘疾人士院舍員工已完成15輪強制檢測,以總人次計算,已約有64萬次。第16輪強制檢測亦正進行中。   在第三波疫情下,院舍共有136名院友受到感染,有30人不幸過身。相對在第四波疫情下,院舍共有91名院友受到感染,11人過身。在首九輪的員工強制檢測中,找出共18宗初步陽性個案,可說是及早避免了多場院舍疫情爆發。這是要感謝多方面,特別是院舍員工及管理層的合作及努力的成果。   世界各地的長期護理院舍的疫情   在不少已發展國家,長者的長期護理院舍是疫情的重災區。以2020年10月的一項國際比較分析1,在相關資料的21個國家/地區,近半數(46%)死者都是院舍院友。在2021年2月的更新分析2,在相關資料的22個國家/地區,41%的死者都是院舍院友。這反映了(1)各地院舍防疫略有改善;(2)但因2019冠狀病毒病死亡個案中,院友所佔比例仍是高企。   世界各地的長期護理院舍的疫苗注射進度   上述長期護理院舍是各地疫情的重災區,所以當各地進行疫苗注射計劃,都將長期護理院舍的員工和員友放在優先注射的組別,香港亦是如此。   各個地區的疫苗注射進度,主要受到的限制是疫苗供應的足夠程度。我們可以比較一下英國、加拿大及香港在這方面的分別。共通之處是:(1)三地的疫苗供應都十分充足;(2)三地都將院舍員工及院友作為疫苗注射優先組群。   英國   在英國的獨立突發事件科學諮詢小組3轄下的社會照顧工作小組4,建議護理院舍的員工疫苗注射率要達至80%,以及院友疫苗注射率要達至90%,才可以有效避免院舍疫情爆發。至今年4月4日為止,英國的院友注射最少一劑疫苗已達至94.1%,而員工亦有78.9%注射了最少一劑疫苗。不過,以343個地方政府區域計算,至4月8日,仍有89個區域的員工疫苗注射率未達至80%5,而在倫敦的所有32個區域的注射率更未達至70%6。   所以英國政府在4月開展了一項諮詢工作,討論是否應透過立法強制院舍員工,除健康理由外,必須注射疫苗。諮詢期現已結束,在收筆前,英國政府仍未有公布最後決定。一項網上意見調查反映,贊成佔44%,反對佔51%7。雖然在數字上反對的比例只略高於贊成,就如一般有爭議性的議題,反對的聲音比贊成的聲音「大」很多,亦大多是原則性的反對;而英國的平等及人權委員會(Equality & Human Rights Commission)則支持立法強制院舍員工注射疫苗。   加拿大安大略省   由於加拿大各省在疫情及防疫策略上各有差異,故此在這裏選取了人口最多的安大略省的情況作參考。   安大略省由於疫情關係,在過去一年多,長時間實行居家令。長期護理院舍的疫情爆發情況十分嚴重。截至今年3月30日,安省的1,396間院舍中,有64%曾爆發2019冠狀病毒病疫情8。亦很大可能與安省整體及院舍的嚴重疫情有關,截至5月30日,據安省當局估計,97%的院友已完成疫苗注射9,以及89%的員工亦已注射最少一劑疫苗10。不過,似乎安省政府仍未滿意,在5月31日發出通告,要求所有院舍於今年7月1日之前實行疫苗政策,規定每名員工必須:   1. 提供每一劑疫苗注射證明;或 2. 提供醫療證明不適合注射疫苗;或 3. 參與教育活動了解注射疫苗的好處和不注射疫苗的風險。   香港院舍的疫苗注射情況   香港院舍的疫苗注射進度,可說是相形見絀。截至5月31日,注射最少一劑的住客只有2,261人,約只佔全港院舍住客的3%;員工亦只有9,368名,只佔約23%。當中已包括參與院舍外展接種安排並已注射最少一劑疫苗的324名住客及53名員工。   以下是初期的試行計劃的統計數字,有助我們研究問題所在: 首批參與院舍外展接種安排的院舍 院舍入住人數 表示同意接種的住客人數 經醫生評估並於院舍11接受注射的住客人數 十間 約1,200人 240人 21人     結語   雖然我們沒有考慮強制院舍員工注射疫苗,但從上述的數字,以及與英加的比較,明顯說明一點:香港院舍的注射率非常之低。以香港的長者入住安老院的比例,遠高於英加12,我們沒有理由相信香港的安老院院友身體狀況會比較英加的差,以至絕大部分不適合注射疫苗,反之英加的安老院院友則除極少數外,絕大部分都適合注射疫苗。我們必須於短期內檢視問題所在,調整策略,增加院友及員工疫苗注射率,否則院舍的探訪安排、出外活動等等,觀乎這個2019冠狀病毒病可能成為地球的風土病,可能會放寬無期。大家有何意見?歡迎提出。   1 Adelina Comas-Herrera et al. “Mortality associated with COVID among people living in care homes”, International Long Term Care Policy Network, 14 October 2020. 2 Adelina Comas-Herrera et al. “Mortality associated with COVID-19 in care homes: international evidence”, International Long Term Care Policy Network, 1 February 2021. 3 Independent Scientific Advisory Group for Emergencies 4 Social Care Working Group 5 截至4月18日,不達標的區域已降至79個。 6 於6月1日下載於www.gov.uk/government/consultations/making-vaccination-a-condition-of-deployment-in-older-adult-care-homes 7 於6月1日下載於www.carehome.co.uk/news/article.cfm/id/1647914/Fears-grow-mandatory-staff-vaccination-could-make-care-home-workers-unemployable 8 於6月1日下載於ltccovid.org/2021/04/01/the-rollout-of-covid-19-vaccines-in-canadian-long-term-care-homes-30th-march-update/ 9 即完成兩劑疫苗注射的14天後。 10 於6月1日下載於news.ontario.ca/en/release/1000230/ontario-mandates-immunization-policies-for-long-term-care-homes 11 外展疫苗接種團隊/到診註冊醫生會根據衞生防護中心轄下科學委員會的建議作評估,以及因應臨床判斷和院友接種當日的身體狀況,為每個有意接種疫苗的院友作出身體狀況評估。鑑於大部分院友都屬於非常虛弱的類別,接種風險非常高,外展團隊/到診註冊醫生會與院友及其家人商討後而作出最後決定,並會安排為同意和適合接種的院友接種疫苗。 12 我們現時手上沒有最新比較數字,以2009年的一份研究顯示,香港長者入住院舍的比例為6.8%,而英國及加拿大則為4.2%。(Chui, W.T.E. et al. “Elderly Commission's Study on Residential Care Services for the Elderly”, University of Hong Kong.)   (以上是勞工及福利局局長羅致光6月6日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/06/20210606/20210606_092007_906.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

設計別致 網上花展明登場

康樂及文化事務署表示,2021年網上香港花卉展覽明早10時登場,至下月19日結束,其間市民可安坐家中,欣賞20個設計別致、繁花盛開的園林花圃。   今年網上花展主題為「全城花.傳承愛」,以杜鵑為主題花。市民可透過3D虛擬導覽,360度欣賞港九新界選定公園內的20個東方與西方園林造景和特色花圃。各區園圃設計不乏中式亭台樓閣布局、日式裝潢、泰式擺設,以至西式庭院布置。   其中,九龍公園的主題花花圃展出多個特別品種的杜鵑花,並有七個超過1.5米高、使用7,000多株莫氏蘭和石斛蘭鑲嵌而成的大型立體杜鵑花造型展品,展現杜鵑花的優美形態。   備受市民和攝影愛好者歡迎的鬱金香花圃則設於中西區海濱長廊(中環段),約15,000株色彩繽紛的鬱金香於維港海旁綻放。   網上花展設有介紹杜鵑花傳說的有趣動畫、全城杜鵑花盛開的片段、講解賞花、影花和種花要訣的專題示範,以及歷屆花展主題花和精華片段。市民亦可參與投票活動,投選18區中最喜愛的東方和西方園圃。   科學館特別舉辦「花花世界感官遊」,該展覽由明日起開放。香港中央圖書館和大會堂公共圖書館安排展出花卉園藝書籍,並有以春天及花為主題的兒童故事書;香港公共圖書館網頁則精選一系列有關園藝與花卉的電子書,以供線上閱讀。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210318/20210318_170442_483.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger