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科學館舉行邵逸夫獎展覽

羅致光網誌談幼兒服務

前言   在以前的社會,生兒育女的權和責都是在父母手中,就算是無父無母的孤兒都是依靠社會上熱心人士或組織的照顧。今天的社會已不再是如此。有人認為理想中的社會,生養之權在父母手,而養育之責在政府;生育兒女除應獲得奬賞外,政府更應向父母發放工資。還有另外一種想法,有人認為兒童都是社會的兒女,父母生育子女,必須先獲政府認證和批准;政府如不滿父母的表現,可取消其認證,將子女交予合適的人士託管。   社會上有不同的聲音,有不同的價值觀,在所難免,甚至可代表社會的多元化,可能是好事。不過在制訂政策時,除了要先處理這些分歧,更要因應社會時勢和價值觀的轉變從而調整政策。因此,現屆政府就幼兒政策,作出了多項重要的調整。   改善與增加幼兒服務的政策考慮   在過往多份網誌中,我都講述了在改善幼兒服務的質和量時,四項重要的政策考慮,包括:   性別平等政策:在香港,照顧子女主要還是由婦女負責,增加幼兒服務,可以讓更多婦女於尋找事業與家庭之間的平衡點時,有真正的選擇,從而更有利於達至男女平等。 人力政策:增加幼兒服務,可以釋放婦女的勞動力。 生育政策:香港生育率之低是世界之最,改善及增加幼兒服務,可以減低父母生兒育女的障礙。 家庭政策:每一個兒童對社會整體的未來都十分重要,社會亦應負起部分的責任,協助父母發揮照顧及培育子女成長的功能。 我們可以從四個角度看現屆政府就幼兒服務發展的策略方向:一是從服務量入手,包括提升幼兒中心的長遠規劃,以及中短期增加資助獨立幼兒中心名額;二是從服務質素入手,優化人手比例;三是提升服務的可達性,提高幼兒中心的資助水平;四是減少支援服務的缺口,優化鄰里支援幼兒照顧計劃,發展幼稚園課餘託管服務等。   制訂服務規劃比率   為提升幼兒照顧服務的長遠規劃,政府以人口為基礎,為資助幼兒中心服務名額制訂合適的規劃比率,期望在房屋發展項目內預留合適場所作營運幼兒中心之用,更適切地回應新社區的服務需求。政府已於2020年3月將有關規劃比率(即每25,000人口提供100個供三歲以下幼兒使用的名額)納入《香港規劃標準與準則》。   多管齊下增加資助幼兒中心名額   規劃工作是長期的,要在中、短期增加服務量,政府便致力透過不同的發展項目,如賣地計劃、私人土地作福利用途特別計劃、公共屋邨發展或重建項目、市區重建項目、購置物業計劃等,增加資助幼兒中心名額。   優化幼兒工作員的人手比例   由2019年9月起,在資助日間幼兒中心,適用於零至兩歲以下幼兒的人手比例已由1比8名優化為1比6名;兩歲至三歲以下幼兒則由1比14優化為1比11。住宿幼兒中心的人手比例亦已於2019年9月作出相應調整。   提高幼兒中心服務的資助水平   政府在2019至20學年提高了受資助幼兒中心的資助水平,包括透過全額資助以承擔因優化幼兒工作員人手比例而上升的成本,以及在2020年2月推出幼兒中心家長津貼,直接津貼家長繳付資助幼兒中心部分的服務費用,以紓緩家長的經濟負擔。自2019至20年度起,受資助幼兒中心的資助水平由兩成倍增至四成。   優化鄰里支援幼兒照顧計劃   政府已由2020年1月起給予營辦鄰里支援幼兒照顧計劃的機構額外撥款,增加專業及支援人員,以加強對社區保姆的培訓,並增加社區保姆的服務獎勵金,以鼓勵更多義工參與成為社區保姆。   發展幼稚園學童課餘託管服務   政府亦於2020年4月完成探討在合適的福利設施內為三至六歲幼兒提供課餘託管服務,並自2021至22年度起分階段重整19間互助幼兒中心,通過增加社工和支援人員的人數,轉型為三至六歲以下學前兒童提供課餘託管服務。截至今年8月,已有四間中心完成重整。   後語   上述眾多已改善及加強的幼兒服務中,發展幼稚園學生課餘託管是現屆政府全新的措施。有關理念來自兩方面:一是一項現有服務的使用率偏低,二是另有服務需要未能獲得滿足。在數年前,我還未加入政府,曾探訪一間互助幼兒中心。互助幼兒中心透過推廣社區居民發揮鄰里互助精神,以協助解決幼兒照顧需要。理念很好,卻在推行上遇到不少困難,特別是雖有義工,但人手不穩定,會出現有服務需要時因沒有人手而未能提供支援,結果造成使用率偏低。另一方面,現時的課餘託管服務則只提供予小學或以上的學生,有家長唯有讓幼兒報讀上、下午幼稚園長時間上課來解決託管的問題。在我上任不久,在探訪一所社區中心時,留意到它有為一些幼稚園學生提供課餘支援服務的試驗計劃。社會福利署經研究後,便決定透過重整互助幼兒中心,提供幼稚園學生的課餘託管服務,加強對學前兒童的照顧服務。   (以上是勞工及福利局局長羅致光9月19日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/09/20210919/20210919_142315_441.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

地質公園十周年推新設施

為紀念香港聯合國教科文組織世界地質公園成立並加入世界地質公園網絡十載,漁農自然護理署今日舉行十周年慶祝活動啟動禮暨社區研討會。   環境局局長黃錦星在科學館主持啟動禮時表示,漁護署近年投入資源發掘地質公園範圍內社區的生活、歷史和文化,並與社區合作,分別於2018年在鴨洲、2019年在吉澳和滘西村,今年在荔枝窩建立名為故事館的遊客中心,又出版《同根.同源》系列書籍,可見地質公園的保育對象不限於地質。   他說,地質公園與各當地社群、非政府組織和相關政府部門等建立合作關係,以創新思維進行推廣。作為十周年首個慶祝活動,持份者應邀參加社區研討會分享工作理念和經驗,加強彼此聯繫與合作。   漁護署並宣布,吉澳文化徑和全新荔枝窩地質教育中心即將推出,新設施可提升遊客體驗,進一步推廣本土歷史、文化與非物質文化遺產。未來半年,署方會舉辦講座、巡迴展覽、社區同樂日等公眾活動,讓市民多角度認識地質公園,深入體驗其地質、生態和文化特色。   地質公園位於新界東北及西貢地區,兩區內分別有世界罕見的酸性火山岩六角形岩柱和經四億年形成的沉積岩。   地質公園2009年成為中國國家地質公園,2011獲接納為世界地質公園網絡成員,2015年加入聯合國教科文組織後更名為香港聯合國教科文組織世界地質公園,保育區內的地質遺跡、生態環境、文化與非物質文化遺產,開展多元化教育活動,並促進地區可持續發展。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/07/20210711/20210711_192630_488.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger