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12月出口貨值按年跌28.9%

羅致光網誌談輸入外傭與防疫

在處理具爭議性的問題,尤其是勞工議題時,我們致力在各方面取得平衡,不過亦要當心導致兩面都不討好。在處理外傭的議題上,不論是保障外傭的基本僱員權益以至在全球疫情下輸入外傭的安排,我們都要當心。   我近期會說笑地自我介紹:「我不是勞工福利局局長,而是勞工及福利局局長」。在保障勞工基本權益方面,我當然責無旁貸,但在提升勞工福利的層面上,我必然要兼顧僱員與僱主兩方面的利益,力求取得平衡。當然,甚麼是勞工基本權益?甚麼是勞工福利?這本身已經是一個具爭議性的問題。我多次指出,雖然香港是一個已發展成熟的經濟體系,但在勞工權益和福利的事宜上,卻是跟不上其他地區的步伐;舉一個例子,我們要在2020年才能將法定產假由十星期增加至最基本國際標準的14星期。因此,政府在制定政策及平衡僱主及僱員利益時,我認為確實需要稍為偏向勞工的,以保障他們的基本權益。在香港,中小微企佔了香港企業總數約98%,聘用九人或以下的微企更佔了約88%,香港作為最自由的經濟體系,行業競爭白熱化,再加上因改善勞工權益和福利而引至的成本上升,絕大部分僱主均面對營運壓力。在外傭政策上,受影響的僱主則是一班屬於中收入家庭的普羅巿民大眾,改善外傭權益和福利會為外傭僱主帶來一定的經濟壓力。   保障外傭與保障僱主   外傭多是女性,她們隻身漂洋過海,離鄉別井,與家人長期分離,在香港而言,其薪酬水平屬於最基層,從任何角度看,政府都應保障她們的基本權益。她們不少為了賺錢養家,錯失了親手撫養自己子女的機會,更不能感受到看着他們成長而帶來的喜悅,反而要照顧別人的子女及陪伴他們成長。雖然未必所有人均能感受到這一種心痛,但只要抱着一點同理心,就算不會對外傭肅然起敬,亦會給予她們一份基本的尊重。即使以純功利的角度出發,香港需要保持一個保障外傭權益的良好聲譽,外國政府才能放心讓他們的國民來港工作,才能吸引數以十萬計的外傭安心離鄉別井,幫助香港家庭照顧老幼。   換言之,保障外傭的基本權益,亦有助滿足香港僱主對外傭的需求。然而,職業介紹所或外傭當中,無可避免會有害群之馬。在制定相關法例和政策時,必須考慮到對違規者的罰則是否有足夠阻嚇性,在執法時更要快而準,絕不手軟。在剛過去的立法會大會上,我已就處理違法或是不守規例的職業介紹所及「跳工」的外傭,作出詳細表述,在此不重複了。   輸入外傭滿足香港家庭需要   現時並沒有準確的統計數字顯示有多少香港家庭正等待外傭到港。在今年年初,每天平均約有70名外傭到港,若以4月20日開始陸續禁止各外傭來源地的航機到港,至8月9日調整外防輸入的一段時間估算,未能到港的外傭人數累積約七千至八千人。香港外傭人數高峰40萬人,今天卻下降至不足36萬人,外傭短缺是數以萬計的。大家可以想像,成千上萬的家庭在沒有外傭支援下所面對的壓力有多大。而這個苦況,自去年初疫情開始便已出現,只是由今年4月20日開始更為嚴重。亦因如此,當8月初政府決定調整外防輸入,可讓在原居地已完成接種疫苗的外傭來港,及到指定檢疫設施進行21天的檢疫,勞工處便即展開兩方面的工作:物色適合的檢疫酒店;並與菲律賓及印尼領事館商討如何確認當地的疫苗注射記錄。至於其他A組國家1非主要外傭來源地的相關安排,則由衞生當局負責。   正如我在9月12日的網誌所指,在處理從疫情高風險的地區輸入外傭,我們必須如履薄冰,小心翼翼。我每天都會查看菲律賓及印尼的疫情,留意到港外傭確診的情況。由8月30日至9月24日2,合共有606名菲律賓外傭到港,截至10月1日已有26名確診,確診比例為4.3%。一組606人於33天內有26人確診,是一個非常高的數字。若以全世界確診人數最多的美國計算,便相等於33天內平均每天有43萬人確診,而美國在過往21個月,確診人數最高峰期3的33天內平均數,都只是每天約有23萬人確診,亦足以令這個國家的先進醫療體系面臨崩潰。當然這個比較不是完全合乎比例,這606名菲傭來港前都全部已完成疫苗接種,及於上機前72小時內獲得核酸病毒測試陰性結果,並於到港後全部單獨隔離,應不會在此期間互相感染。在9月份,菲傭佔全部到港外傭人數大約62%。而這個4.3%確診比例,一點都不簡單,若仍然有人認為我們需要增加每天來港的外傭人數,我都無話可說。   後語   過往一個月的情況來看,平均每天只有大約40名外傭能完成多項登機前的要求成功到港,雖然不能滿足香港家庭的需要,我們仍需盡量外防病毒輸入。我們會每天檢視外傭來源地的疫情、外傭到港後的確診情況、以及指定檢疫設施的運作及預訂情況;與此同時,我們仍會繼續探討增加指定檢疫設施的可行性。   (以上是勞工及福利局局長羅致光10月3 在網誌發表的文章)   註解 1:即在外防輸入中屬於高風險的地區。   2:8月30日是第一天在原居地完成注射疫苗的菲律賓及印尼外傭,可以登機來港及入住指定檢疫設施。9月24日是10月1日前已最少完成到港後第七天取樣檢測及獲悉檢測結果。   3:在去年12月中至今年1月中之間。
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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

理大消防處合作研究室內定位系統

消防處與理工大學今日簽署合作備忘錄,研究室內定位系統,以追蹤消防人員在建築物火災現場的位置,進一步保障前線人員安全。   消防處和理大將合作應用創新科技研究室內定位技術,以測定消防人員進入建築物火場後的位置,可即時追蹤搜索遇險人員。   合作備忘錄由消防處助理處長(機構策略)郭柏超和理大工業及系統工程學系系主任陳鏡昌簽署,並由消防處處長楊恩健和理大校長滕錦光見證簽署儀式。   楊恩健表示,消防處一直支持特區政府推動創新科技,積極引進並應用新科技,優化滅火、救援和緊急救護服務,希望為市民的生命財產和前線人員安全提供更佳保護。   他指出,消防處早已利用機械人協助滅火,並使用無人機配合人工智能圖像分析軟件,協助搜救遠足失蹤人士,大大提升救援行動的效率和安全。   他補充,消防處經常與粵港澳大灣區內地城市的消防救援部門進行技術交流,分享科技研究成果。   滕錦光表示,理大將繼續以科研實力支持消防處工作,其中,建築環境及能源工程學系正進行智慧防火研究,利用人工智能監測建築物的火警風險。 https://www.news.gov.hk/chi/2023/01/20230104/20230104_174015_880.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

教育局闡釋高中核心科目優化安排

教育局於今年4月1日公布高中四個核心科目(即中國語文、英國語文、數學、公民與社會發展科以代替通識教育科)的優化措施,並於新學年由中四級起推行,讓學生得以盡早獲益。局方感謝學界的正面回應和支持,讓優化方案得以落實。然而,我們留意到有部分人士不透徹理解優化課程方案,希望在此進一步解釋及澄清。    高中四個核心科目的課時不能超過總課時的一半?    現時不少學校在核心科目的建議課時之上,額外增加課時,甚至超過總課時的60%,以致需要壓縮其他學習經歷的時間、增加補課,或將個別科目安排於課後進行,學生因而缺乏空間去參與更多元化的學習經歷,情況並不理想。隨着優化措施的推行,單是公民與社會發展科明顯減少課時和改為半科,四個核心科目所佔的總課時應可調整至約50%。    優化方案的精粹在於給予學校彈性和空間以照顧學生的多樣性,即使校內同一級的學生,他們於語文及數學科的課時也不應一刀切地相同。因此,對於仍有學校向局方提問:「在優化措施落實後,若四個核心科目所佔的總課時達51%,是否『違規』呢?」相信答案也顯而易見。學校應就高中課程的布置作整體考量。具體如何分配課時、提供的科目選擇和安排其他學習經歷,以照顧學生的需要和不同性向,以及製造空間來豐富學生的學習經歷,需要學校領導作出合理的判斷。這正是教育專業的體現,不會有適合所有學校、簡單而劃一的量化指標。    為何不建議學校把優化措施所釋出的課時調撥至核心科目?    學校應詳細考慮學生的個別學習需要,以一刀切的形式把釋出的課時調撥至核心科目的做法偏離優化措施的原意,也未必是最有效。學校應反思學習是否只限於正規課堂,以及如何有效地提升學生的學習興趣。學生如需額外的語文支援,可採用多元的適異策略(包括跨課程的閱讀/語文活動、具針對性的短期課程、拔尖補底班、與語文學習相關的聯課活動等),以及考慮如何提升學校整體的語文學習氛圍。    局方殷切期望學校以學生的利益為大前提,了解不同學生的學習特質和需要,透過是次機會,整體檢視和規劃課程,妥善運用釋放出來的空間,提供更多元化的學習經歷,照顧學生的不同興趣、能力和抱負,培育他們的全人發展及多元才能。    騰出高中核心科目的課時,會否減少學生學習語文的機會?    學校課程檢討專責小組於2020年9月向教育局提交報告,特別指出局方須闡明學時(相對於課時)的概念,為