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科學館舉行邵逸夫獎展覽

羅致光網誌談輸入外傭與防疫

在處理具爭議性的問題,尤其是勞工議題時,我們致力在各方面取得平衡,不過亦要當心導致兩面都不討好。在處理外傭的議題上,不論是保障外傭的基本僱員權益以至在全球疫情下輸入外傭的安排,我們都要當心。   我近期會說笑地自我介紹:「我不是勞工福利局局長,而是勞工及福利局局長」。在保障勞工基本權益方面,我當然責無旁貸,但在提升勞工福利的層面上,我必然要兼顧僱員與僱主兩方面的利益,力求取得平衡。當然,甚麼是勞工基本權益?甚麼是勞工福利?這本身已經是一個具爭議性的問題。我多次指出,雖然香港是一個已發展成熟的經濟體系,但在勞工權益和福利的事宜上,卻是跟不上其他地區的步伐;舉一個例子,我們要在2020年才能將法定產假由十星期增加至最基本國際標準的14星期。因此,政府在制定政策及平衡僱主及僱員利益時,我認為確實需要稍為偏向勞工的,以保障他們的基本權益。在香港,中小微企佔了香港企業總數約98%,聘用九人或以下的微企更佔了約88%,香港作為最自由的經濟體系,行業競爭白熱化,再加上因改善勞工權益和福利而引至的成本上升,絕大部分僱主均面對營運壓力。在外傭政策上,受影響的僱主則是一班屬於中收入家庭的普羅巿民大眾,改善外傭權益和福利會為外傭僱主帶來一定的經濟壓力。   保障外傭與保障僱主   外傭多是女性,她們隻身漂洋過海,離鄉別井,與家人長期分離,在香港而言,其薪酬水平屬於最基層,從任何角度看,政府都應保障她們的基本權益。她們不少為了賺錢養家,錯失了親手撫養自己子女的機會,更不能感受到看着他們成長而帶來的喜悅,反而要照顧別人的子女及陪伴他們成長。雖然未必所有人均能感受到這一種心痛,但只要抱着一點同理心,就算不會對外傭肅然起敬,亦會給予她們一份基本的尊重。即使以純功利的角度出發,香港需要保持一個保障外傭權益的良好聲譽,外國政府才能放心讓他們的國民來港工作,才能吸引數以十萬計的外傭安心離鄉別井,幫助香港家庭照顧老幼。   換言之,保障外傭的基本權益,亦有助滿足香港僱主對外傭的需求。然而,職業介紹所或外傭當中,無可避免會有害群之馬。在制定相關法例和政策時,必須考慮到對違規者的罰則是否有足夠阻嚇性,在執法時更要快而準,絕不手軟。在剛過去的立法會大會上,我已就處理違法或是不守規例的職業介紹所及「跳工」的外傭,作出詳細表述,在此不重複了。   輸入外傭滿足香港家庭需要   現時並沒有準確的統計數字顯示有多少香港家庭正等待外傭到港。在今年年初,每天平均約有70名外傭到港,若以4月20日開始陸續禁止各外傭來源地的航機到港,至8月9日調整外防輸入的一段時間估算,未能到港的外傭人數累積約七千至八千人。香港外傭人數高峰40萬人,今天卻下降至不足36萬人,外傭短缺是數以萬計的。大家可以想像,成千上萬的家庭在沒有外傭支援下所面對的壓力有多大。而這個苦況,自去年初疫情開始便已出現,只是由今年4月20日開始更為嚴重。亦因如此,當8月初政府決定調整外防輸入,可讓在原居地已完成接種疫苗的外傭來港,及到指定檢疫設施進行21天的檢疫,勞工處便即展開兩方面的工作:物色適合的檢疫酒店;並與菲律賓及印尼領事館商討如何確認當地的疫苗注射記錄。至於其他A組國家1非主要外傭來源地的相關安排,則由衞生當局負責。   正如我在9月12日的網誌所指,在處理從疫情高風險的地區輸入外傭,我們必須如履薄冰,小心翼翼。我每天都會查看菲律賓及印尼的疫情,留意到港外傭確診的情況。由8月30日至9月24日2,合共有606名菲律賓外傭到港,截至10月1日已有26名確診,確診比例為4.3%。一組606人於33天內有26人確診,是一個非常高的數字。若以全世界確診人數最多的美國計算,便相等於33天內平均每天有43萬人確診,而美國在過往21個月,確診人數最高峰期3的33天內平均數,都只是每天約有23萬人確診,亦足以令這個國家的先進醫療體系面臨崩潰。當然這個比較不是完全合乎比例,這606名菲傭來港前都全部已完成疫苗接種,及於上機前72小時內獲得核酸病毒測試陰性結果,並於到港後全部單獨隔離,應不會在此期間互相感染。在9月份,菲傭佔全部到港外傭人數大約62%。而這個4.3%確診比例,一點都不簡單,若仍然有人認為我們需要增加每天來港的外傭人數,我都無話可說。   後語   過往一個月的情況來看,平均每天只有大約40名外傭能完成多項登機前的要求成功到港,雖然不能滿足香港家庭的需要,我們仍需盡量外防病毒輸入。我們會每天檢視外傭來源地的疫情、外傭到港後的確診情況、以及指定檢疫設施的運作及預訂情況;與此同時,我們仍會繼續探討增加指定檢疫設施的可行性。   (以上是勞工及福利局局長羅致光10月3 在網誌發表的文章)   註解 1:即在外防輸入中屬於高風險的地區。   2:8月30日是第一天在原居地完成注射疫苗的菲律賓及印尼外傭,可以登機來港及入住指定檢疫設施。9月24日是10月1日前已最少完成到港後第七天取樣檢測及獲悉檢測結果。   3:在去年12月中至今年1月中之間。
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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

地質公園十周年推新設施

為紀念香港聯合國教科文組織世界地質公園成立並加入世界地質公園網絡十載,漁農自然護理署今日舉行十周年慶祝活動啟動禮暨社區研討會。   環境局局長黃錦星在科學館主持啟動禮時表示,漁護署近年投入資源發掘地質公園範圍內社區的生活、歷史和文化,並與社區合作,分別於2018年在鴨洲、2019年在吉澳和滘西村,今年在荔枝窩建立名為故事館的遊客中心,又出版《同根.同源》系列書籍,可見地質公園的保育對象不限於地質。   他說,地質公園與各當地社群、非政府組織和相關政府部門等建立合作關係,以創新思維進行推廣。作為十周年首個慶祝活動,持份者應邀參加社區研討會分享工作理念和經驗,加強彼此聯繫與合作。   漁護署並宣布,吉澳文化徑和全新荔枝窩地質教育中心即將推出,新設施可提升遊客體驗,進一步推廣本土歷史、文化與非物質文化遺產。未來半年,署方會舉辦講座、巡迴展覽、社區同樂日等公眾活動,讓市民多角度認識地質公園,深入體驗其地質、生態和文化特色。   地質公園位於新界東北及西貢地區,兩區內分別有世界罕見的酸性火山岩六角形岩柱和經四億年形成的沉積岩。   地質公園2009年成為中國國家地質公園,2011獲接納為世界地質公園網絡成員,2015年加入聯合國教科文組織後更名為香港聯合國教科文組織世界地質公園,保育區內的地質遺跡、生態環境、文化與非物質文化遺產,開展多元化教育活動,並促進地區可持續發展。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/07/20210711/20210711_192630_488.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger