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9月異常炎熱

盧寵茂:新冠絕非流感 不容輕視

醫務衞生局局長盧寵茂在網誌表示,2019冠狀病毒病絕非如季節性流感般輕微,前者平均死亡率約0.6%,高於後者的0.1%。此外,新冠病毒傳播力較流感強,病毒變異快,免疫逃逸能力強,部分患者會有後遺症,兒童染疫後更出現較多併發症和死亡。   他強調,有人單以今年5月至今新冠死亡率0.1%與流感的平均死亡率比較,企圖說明新冠疫情發展至與流感相若,是以偏概全,誤導市民輕視新冠疫情,且不利精準抗疫。   以下是醫務衞生局局長盧寵茂9月15日在網誌發表的文章:   堅持用數據說話是客觀、科學,但利用數據說話則可能是主觀、偏誤。   新冠肺炎是否如流感般輕微,死亡率(確診個案中死亡個案所佔的比例)確是其中一個指標數據,而要比較兩種不同疾病死亡率,必須以同等方法定義。衞生署衞生防護中心一直以國際標準提供總體或年度數據分析,從新冠疫情開始或由今年初第五波疫情Omicron爆發至今,本港確診病例總數接近157萬宗,超過9,500人死亡,平均死亡率約0.6%,這是鐵一般的事實、改不了的數字,以此與歷年季節性流感平均死亡率的0.1%作比較,是最為恰當而有一定的可比性。   有人認為衞生防護中心統計數據,應排除第五波初期Omicron疫情最嚴重時的死亡數字,而單單以今年5月至今新冠死亡率為0.1%與季節性流感平均死亡率的0.1%作比較,這是犯了嚴重選擇性偏誤,無視數千新冠死者的不幸,而誤導市民輕視新冠疫情。大家可別忘記,若以蘋果對蘋果作比較,同期(即今年5月至今),本港流感死亡率其實是零!   確實,分析數據要精準也要客觀,同為呼吸道病毒感染,新冠與流感死亡率同樣會因病毒變異而改變,可減也可加,而社會的免疫屏障也會隨着時間減退。正如世界衞生組織總幹事譚德塞博士上月在一個記者會上表明︰「全球新冠疫情已由BA.5病毒株主導,死亡數字四星期間已上升35%,全球每周有15,000名確診新冠患者死亡,這是不可接受的,很多人說我們要學習與病毒共存,但我們絕對不能與不斷上升的入院和死亡數字共存。」   除了死亡率外,許多事實及指標數據均說明新冠疫情並非如季節性流感般輕微:   (一)新冠病毒傳播力較流感強,感染人數多,Omicron病毒株傳播力更強,過去兩年多,全球包括香港以口罩和嚴厲社交距離措施,防了流感卻防不了新冠。   (二)新冠病毒變異快,而免疫逃逸能力強。季節性流感高峰期一般每年一度在冬季出現,而第五波的經驗告訴我們,新冠病毒基本上是全年無休。事實上,即使今年夏天全球面對熱浪侵襲,病毒仍然存在,感染數字更持續上升,專家更預計今年冬季全球將要再面對另一波更嚴重疫情。   (三)今年第五波新冠疫情至今短短八個月已造成9,500多人死亡,而新冠疫情前(2015至2019年)全港季節性流感每年只造成211至812人死亡(平均450人)。這些數據都是衞生防護中心以嚴謹的標準作診斷及統計的,絕非估算。   (四)兒童對新冠免疫屏障低,且引致較多併發症及死亡。本港第五波疫情至今八個月,已有八名11歲或以下兒童死於新冠,最年幼的只有11個月大。相比之下,在2015至2019年間的季節性流感每年造成一至五名(平均少於三名)兒童死亡。因此,絕不要以為兒童感染新冠病毒只是普通流感。根據港大研究人員對第五波疫情期間因感染新冠而住院的1,144名11歲或以下兒童所作的分析,感染新冠入院後入住兒童深切治療部及死亡率分別1.8%及0.2%,較季節性流感高兩倍或以上,而腦神經併發症包括腦炎風險更高達15%。其他後遺症更包括兒童多系統發炎綜合症及長新冠症狀,如中樞系統受損、記憶力變差和失眠等。   (五)大約10%至20%的新冠患者會受病毒中長期影響,引發後遺症。根據世衞剛於周二發表的報告,全球約有1.45億人出現新冠長期症狀,長新冠後遺症的常見症狀包括氣促、智力功能障礙、頭痛和關節疼痛等,部分人心理健康同樣受影響。個別人士(尤其是兒童)可能會有多個器官受到影響或出現自身免疫系統疾病,長遠對醫療糸統造成負擔。至於流感患者,一般會在一、兩個星期完全康復,病毒來得快,去得快,並不會造成長遠健康影響。   0.6%死亡率不單是一個數字,也是對超過9,500名死者的尊重。衞生防護中心從沒有改變以國際標準統計數據及分析,變了的只是人的定位和意願。我們理解經過兩年多的抗疫,市民希望疫情盡快受控,但利用香港5月至今新冠死亡率的數據,企圖說明新冠疫情發展到現在已與季節性流感相若,這猶如裝成瞎子摸大象,是以偏概全,令市民對疫情麻痺,不利精準抗疫。到今天為止,新冠絕非流感!
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發還產假薪酬計劃接受申請

勞工處今日公布,發還產假薪酬計劃即日起接受僱主申請。   自去年12月11日起,《僱傭條例》訂明的法定產假由10個星期延長至14個星期。透過此計劃,僱主可以報銷形式申請發還已支付予僱員的第11至第14個星期的法定產假薪酬,上限為每名僱員80,000元。勞工處已委聘代辦機構協助推行此計劃。   申請發還產假薪酬必須符合四項條件。其一,申請所涵蓋的僱員須由申請人僱用,並符合《僱傭條例》訂明享有產假及產假薪酬的資格。   其二,僱員已放取產假,而申請人已向僱員支付全數14個星期的產假薪酬。   其三,僱員於去年12月11日或之後分娩。   其四,已支付予僱員的新增四個星期產假薪酬不曾、也不會獲其他政府撥款支付或補貼。   僱主支付僱員全數法定產假薪酬後,可透過發還易網站直接遞交申請。僱主也可在該網站下載申請表格,或前往勞工處勞資關係科分區辦事處、香港黃竹坑道8號South Island Place 2樓204室計劃服務處索取申請表格。   查詢可致電2636 6353。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210401/20210401_122442_797.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

地質公園十周年推新設施

為紀念香港聯合國教科文組織世界地質公園成立並加入世界地質公園網絡十載,漁農自然護理署今日舉行十周年慶祝活動啟動禮暨社區研討會。   環境局局長黃錦星在科學館主持啟動禮時表示,漁護署近年投入資源發掘地質公園範圍內社區的生活、歷史和文化,並與社區合作,分別於2018年在鴨洲、2019年在吉澳和滘西村,今年在荔枝窩建立名為故事館的遊客中心,又出版《同根.同源》系列書籍,可見地質公園的保育對象不限於地質。   他說,地質公園與各當地社群、非政府組織和相關政府部門等建立合作關係,以創新思維進行推廣。作為十周年首個慶祝活動,持份者應邀參加社區研討會分享工作理念和經驗,加強彼此聯繫與合作。   漁護署並宣布,吉澳文化徑和全新荔枝窩地質教育中心即將推出,新設施可提升遊客體驗,進一步推廣本土歷史、文化與非物質文化遺產。未來半年,署方會舉辦講座、巡迴展覽、社區同樂日等公眾活動,讓市民多角度認識地質公園,深入體驗其地質、生態和文化特色。   地質公園位於新界東北及西貢地區,兩區內分別有世界罕見的酸性火山岩六角形岩柱和經四億年形成的沉積岩。   地質公園2009年成為中國國家地質公園,2011獲接納為世界地質公園網絡成員,2015年加入聯合國教科文組織後更名為香港聯合國教科文組織世界地質公園,保育區內的地質遺跡、生態環境、文化與非物質文化遺產,開展多元化教育活動,並促進地區可持續發展。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/07/20210711/20210711_192630_488.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

入境處推智傭易便利續聘外傭

入境事務處明日推出「智傭易」服務,經網上遞交續聘外籍家庭傭工簽證申請的人士在申請獲批後可選擇以不同方式繳付簽證費,並以郵遞方式領取簽證,無須親往入境處辦事處辦理手續。   入境處表示,新服務旨在進一步便利辦理外傭工作簽證的人士,讓準備繼續為同一僱主工作的外傭可透過外傭網上服務專頁或流動應用程式遞交申請,並在申請獲批後使用夾附於申請結果通知書的一般繳款單繳付簽證費。   繳款方法包括「轉數快」、網上銀行、繳費靈、銀行自動櫃員機,又或親身到郵政局、便利店繳交。   入境處確認收妥簽證費後會把簽證或延期逗留標籤郵寄至僱主提供的通訊地址,僱主收到後只需按指示把簽證或延期逗留標籤貼在外傭護照內。申請期間,外傭或僱主無須到入境處辦事處繳交簽證費或領取簽證標籤。   至於其他入境簽證、轉換僱主、經郵遞、投遞箱或親身遞交的續聘外傭簽證等申請,其申請手續、繳付簽證費和領取簽證標籤的安排均維持不變。   查詢可致電2824 6111或傳真至2877 7711,又或通過電郵enquiry@immd.gov.hk。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210304/20210304_205414_549.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger